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경제학은 우울한 학문이다? - 알리고싶은정보 : 지식을 다함께
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경제학은 우울한 학문이다?
관리자

경제학이 ‘우울한 학문’이란 별명을 얻게 된 것은 <인구론>을 쓴 토머스 맬서스에서 유래한다. 그는 “인구는 기하급수적으로 증가하는 데 반해 식량 생산은 산술급수적으로밖에 증가하지 않아 인류는 파국을 맞게 될 것”이라고 예언했다. 그가 살던 시대에 인구증가율이 그렇게 높지는 않았다.

 

맬서스의 인구증가 법칙은 벤저민 프랭클린의 연구에서 따온 것인데, 프랭클린은 “미국에서는 20년이나 25년마다 인구가 2배씩 증가할 것”이라고 했다. 증가율이 연 3% 안팎이다. 오늘날 인구증가율은 그보다는 낮지만, 어쨌든 식량위기에 대한 맬서스의 경고는 빗나갔다.

 

인구증가율이 크게 줄어서라기보다는 인류가 식량 생산을 늘리는 데 성공했기 때문이다. 지구의 한편에서 수많은 이들이 굶주림에 시달리는 것은 사실이지만, 이는 인류 전체의 식량 생산이 부족해서는 아니다. 맬서스의 인구법칙은, ‘기하급수’적 증가(1, 2, 4, 8, 16식으로 늘어나는)라는 말을 사람들의 머리 속에 깊이 새겨놓았다. 옛 사람들도 기하급수적 증가의 위력을 잘 알고 있었던 듯하다.

2007-06-12 17:14:20
222.235.52.***
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